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罗贯中《平山冷燕》第十五回 悬彩笔直求淑女

     词曰:
     风流才子凌云笔,无梦也生花。挥毫当陛,目无天子,何有雏娃?
     岂期闺秀,雕龙绣虎,真若涂鸦。始知天钟灵异,蛾眉骏骨,不甚争差。
     右调《青衫湿》 

     话说燕白颔,因访阁上美人姓名,忽遇老和尚说出皇庄厉害,因不敢再问,恐惹是非,遂忙忙走了回来。到了一个村镇市上,方才定了性,立住脚。他出门时,因瞒着平如衡,不曾吃得午饭。到此已是未申之时,肚中微微觉饥。忽见市稍一竿酒旗飘出,满心欢喜,竟走了进去,捡一副好座头坐下。 

     此虽是一个村店,窗口种了许多花草,倒还幽雅。燕白颔坐下,店主人随即问道:“相公还是自饮,还是候朋友?”燕白颔道:“自己饮,没有朋友。”店主人道:“用甚么肴?”燕白颔道:“不拘,有的只管拿来,酒须上好。”店主人看见他人物清秀,衣饰齐整,料是富贵人家,只捡上品肴馔并美酒搬了出来。 

     燕白颔一面吃,一面想美人和诗之妙,因叫店主取笔砚默写出来,放在桌上。读一遍,饮一杯,十分有兴。因想道:“昨日平子持还笑我所遇的美人徒有其美,却无真才,不如他遇的冷家女子才美兼至,叫我无言回答。谁知我的美人,其才又过于其美,今日回去可以扬眉吐气矣。”想罢,哈哈大笑,又满饮数杯。忽又想道:“冷家女子题诗,是自家寄兴,却与子持无干;我那美人题诗,却是明明属和。非与我燕白颔有默默相关,乌肯为此。此又胜于子持多矣。”想罢,又哈哈大笑,又满饮数杯。又想道:“但是,他遇的美人,虽无踪迹,却有了姓名;我遇的美人,踪迹虽然不远,姓名却无处访问,将如之何?那和尚说不是国戚,就是皇亲。我想这美人若生于文臣之家,任是尊贵,斯文一脉,还好访求。若果是皇亲国戚,她倚着椒房之贵,岂肯轻易便许文人,若不又是遇而不遇了。”因叹一口气道:“我那美人,你这一首诗岂不空做了,难道我燕白颔与美人对面无缘。” 

     燕白颔此时已是半酣,寻思无计,心下一苦,拿着一杯酒欲饮不饮,忽不觉堕下几点泪来。店主人远远看见,暗笑道:“这相公小小年纪,独自一个哈哈大笑了这半晌,怎么这会子又哭起来?莫非是个呆子。”因上前问道:“相公,小店的酒可是好吗?”燕白颔道:“好是好,也还不算上好。”店主人笑道:“若不是上好,怎么连相公的眼泪都吃了出来?”燕白颔道:“我自有心事堕泪,与酒何干!快烫热的来,我还要吃。”店主人笑应去了。 

     燕白颔又饮了几杯,又想道:“就是皇亲国戚,他女儿若是想我,思量要嫁我,也不怕她父母不从。他若嫌我寒士,我明年就中个会元状元与他看,那时就不是寒士了。他难道还不肯。”想到快活处,又哈哈大笑起来,不觉又吃了数杯。 

     店主人见他有七八分醉意,因上前问道:“相公尊寓不知在城外,还是城中?若是城中,日色已西,这里到城中还有七八里,也该打行了。”燕白颔道:“我寓在城中玉河桥,既是晚了,去吧。”遂立起身来,往外竟走。店主人慌忙拦住道:“相公慢行,且算还了酒钱着。”燕白颔道:“该多少?”店主人道:“酒肴共该五钱。”燕白颔道:“五钱不为多,只是我今日不曾带来。我赊去,明日叫家人送来还你吧。”说完,又要走。 

     店主人见他只管要走,着了急。因说道:“这又是笑话了。我又不认得相公是谁,怎好赊去。”燕白颔道:“你若不赊,可跟我回去敢了吧。”店主人道:“回往一二十里,哪有这些闲人跟你去。”燕白颔道:“送来你又不肯,跟去取你又不肯,我又不曾带来,难道叫我变出来还你。”店主人道:“相公若不曾带来,可随便留下些当头,明日来取何如?”燕白颔道:“我随身只有穿的两件衣服,叫我留甚么作当。”店主人道:“就是衣服脱下来也罢了。”燕白颔已是七八分醉的人,听见说要脱衣服,一时大怒。因骂道:“狗奴才,这等可恶!我赵相公的衣服可是与你脱的。”一面说,一面竟往外走。店主人着了急,也大怒道:“莫说你是赵相公,就是山阁老府中的人,来来往往,少了酒钱也要脱衣服当哩!” 

     燕白颔听见说山阁老,因问道:“哪个山阁老?”店主人道:“朝中能有几个山阁老要问?”燕白颔道:“闻得山显仁已告病回去了,为何有人在你这里往来?”店主人道:“大风大雨回哪里去。这闲事你且休管,请脱下衣服来要紧。一动粗,相公便没体面了。”一只手扯住,死也不放。燕白颔要动手打他,却又打他不倒。 

     正没奈何,忽见平如衡带了两三个家人赶来。看见燕白颔被店主人扯住,因一齐涌进来道:“在这里了,这是为何?”燕白颔看见众人来,方快活道:“这奴才可恶,吃了他的酒,就要剥我的衣服。”众家人听了,便发作道:“这等可恶,吃了多少酒钱,就要剥衣服。既开了店,也有两只眼,看看人,我们相公的衣服可是与你剥的。”说罢,兜脸一掌。店主人看见不是势头,慌忙放了手道:“小人怎敢剥相公的衣服,只说初次不相认,求留下些当头。”平如衡道:“要留当头也须好说,怎动手扯起来。”众家人俱动手要打,转是燕白颔拦住道:“罢了,小人不要与他计较,可称还他五钱银子,我还有话问他。”众家人见主人吩咐,便不敢动手,因称了五钱银子与他。店主人接了银子,千也赔罪,万也赔罪。 

     燕白颔道:“这都罢了,只问你,你方才说山阁老不曾回去,可是真吗?”店主人道:“怎么不真。”平如衡听了忙插上问道:“山阁老既不曾回去,如今在哪里住?”店主人道:“就住在前面灌木村。”平如衡道:“离此还有多远?”店主人道:“离此只有七八里远。”燕白颔道:“都说他告病回去了,却原来还住在此间。”平如衡因笑对燕白颔道:“兄说也不说一声,竟自走了出来,使小弟哪里不寻。恐兄落人圈套,故赶了来。不期兄倒访出这个好消息。”燕白颔笑道:“这个算不得好消息,还有绝妙的好消息,不舍得对兄说。”平如衡道:“有甚好消息;无非是阁上之人有了踪迹下落。”燕白颔笑道:“若只是踪迹下落,怎算得好消息。不是气兄说,我这个好消息,连美人心上的下落都打探出来了。”平如衡惊问道:“这就奇了,何不明对小弟一说。”燕白颔笑道:“若是对兄说了,兄若不妒杀,也要气杀。”众家人见二人只管说话,因说道:“天将晚了,须早早回去吧。”燕白颔还打帐同平如衡吃酒,平如衡道:“路远,回去吃罢。”遂同了出来。 

     一路上,平如衡再三盘问,燕白颔笑道:“料也瞒兄不得。”因将袖中抄写诗,递与平如衡道:“小弟不消细说,兄只看此诗便知道了。”平如衡接了一看,嘻嘻笑道:“兄不要骗我,这诗是兄自作的。”燕白颔笑道:“兄原来只晓得做诗,却不会看诗。你看这诗吞吐有情,低徊不已,非出之慧心,谁能有此幽情!非出之闺秀,谁能有此香艳!兄若认做小弟之笔,岂不失之千里。”平如衡道:“小弟只是不信。难道美人中,又生出一个才子来不成。”燕白颔道:“兄若不信,明日同出来,先去看此诗,尚明明写在墙上。”平如衡道:“他明明写在墙上和你,岂不虑人看见耻笑?”燕白颔道:“美人慧心妙用,比兄更高。兄所虑者,美人已虑之早矣。她将小弟原唱涂去,单单只写她和诗在上。在小弟见了,自然知道是她和诗;他人见之,如何能晓?” 

     平如衡听了,又惊又喜道:“兄这等说来,果是真了。我只道冷绛雪独擅千古之奇,如今却有对了。且问你曾访着姓姓名吗?”燕白颔道:“姓名却是难访。”平如衡道:“为何难访?”燕白颔道:“我曾问个老和尚,他说那座园是朝廷的皇庄,来往的都是皇亲国戚,谁敢去问?若问着无赖之人,便要拿鹅头紫火囤哩。”平如衡道:“这等说来,你的阁上美人,与我壁间女子都是镜花水月,有影无形,只好当做一场春梦。我二人原为山小姐而来,既是山相公还在这里,莫若原去做本来的题目吧。”燕白颔道:“山小姐原该去见,但只恐观于海者难为水。今既见了阁上美人,这等风流才美,那山小姐纵然有名,只怕又要减等了。”平如衡道:“见了方知,此时亦难悬断。” 

     二人回到寓所,已是夜了。家人收拾夜宵,二人对酌。说来说去,不是平如衡夸奖冷绛雪,便是燕白颔卖弄阁上美人。直讲到没着落处,只得算计去访山小姐。正是: 

     鱼情思得水,蝶意只谋花。
    况是才逢色,相思自不差。
    燕白颔与平如衡算计要见山小姐不题。 

     却说山小姐,自见了阁下书生与园墙上题诗,心下十分想念。因母亲接了回家,遂来见冷绛雪说道:“小妹今日侥幸,也似姐姐在闵子祠一般,恰遇一个少年才子。”冷绛雪道:“怎生相遇?”山小姐道:“小妹看过父亲,偶到先春阁上去看梅花。忽然推开窗子,只见下面梅花边立着一个少年,生得清秀可爱。小妹在阁上甚是留盼。不期被仆妇看见,将他恶狠狠赶了出去。”冷绛雪道:“少年人物聪俊者有之,但不知小姐,何以知他是个才子?”山小姐道:“那书生出去,小妹正然寻思。忽见福童一路嚷了进来,说道:‘有人在园外题诗,写污了粉墙。’叫人去难为他,被小妹喝住。因走出园门去看,果然题了一首诗在墙上。小妹再三读之,真是阳春白雪,几令人齿颊生香,故知他是个才子。”冷绛雪道:“那书生题的诗,且请小姐念与贱妾听。” 

     山小姐遂将前诗念了一遍道:“姐姐你道此诗何如?”冷绛雪听了,连连称赞道:“好诗,好诗。许多羡慕小姐,只淡淡借梅花春色致意,绝不露蝶蜂狂态。风流蕴藉,的系才人,怪不得小姐留意。且请问此生落款是何处人,姓甚名谁?”山小姐道:“不知为何竟不落款,并不知他姓名。”冷绛雪道:“他既无姓名,小姐又回来了,岂不也是一番空遇。”。山小姐道:“小妹也是这等想,故和了他一首,也写在墙上,通他一个消息。但不知此生有情无情,还重来一否?”冷绛雪道:“有才之人,定然有情,哪有不来重访之理。只是小姐处于相府深闺,他就来访却也无益。”山小姐道:“小妹也是这等想,天下未尝无才。转不幸门第高了,寒门书生任是才高,怎敢来求。爹爹一个宰相,大不好轻易许人。你我深闺处女,又开口不得,倒不如小家女子,贵贱求婚,却都无碍。”冷绛雪道:“虽如此说,然空谷芳兰,终不如金谷牡丹,为人尊贵。”山小姐道:“天下虚名,最误实事。小妹以微才遭逢圣主之眷,名震一时,宜乎关睢荇菜,招来君子之求。奈何期及标梅,人无吉士。就是前日天子所许的燕白颔、平如衡,想亦不虚,不知为何今日尚无消息?就是姐姐所传的《张子新编》十分可诵,又未见其人,毕竟不知真假。就是小妹今日所遇的书生,其人其才,似乎无疑。然贵贱悬殊,他又无门可求,不能自售。至于对面而有千里之隔,岂非门第与家名误事。” 

     冷绛雪道:“此事小姐不必着急,天下只怕不生才子,眼前既有了许多名士,自能物色。况以小姐赫赫才名,内中岂患无一成者。”山小姐道:“婚姻事暗如漆,这也料他不定。”冷绛雪道:“以贱妾推之,《张子新编》诗虽佳而杂,以平子之咏,大都假多真少。其人真来,未必如小姐之意,这须搁起。而阁下书生,人才纵然出众,但恐白面书生,又未必如太师之意,这个也须搁起。唯有这个燕白颔,既为学臣首荐,又为天子征召,岂有不来之理。若来,天子既许主婚,岂有不谐之理。则小姐婚姻一定在此。”山小姐道:“据姐姐推论,似乎有理。但未知这个燕白颔可能如阁下书生。”冷绛雪道:“学臣这番荐举,是奉旨搜求,与等闲不同。若非真才实美,倘天子见罪,将如之何?况与平如衡同荐,若果是闵庙题诗之人,此贱妾所知。平如衡且逊一筹,则燕生之为人可想而知矣。岂有不如阁下书生之理!” 

     二人正论不了,忽一个侍妾拿了一本报来说道:“老爷叫送与小姐看。”山小姐接在手中沉吟道:“不知朝中有甚事故?”冷绛雪道:“定是燕、平二生征召到京之事了。”山小姐道:“或者是此。”因揭开一看,果是学臣王衮回奏:“燕白颔、平如衡奉旨征召,不期未奉旨之先,已出境游学,不知何往。今已差人各处追寻,一到即促驾朝见。今恐迟钦命,先此奉闻。”奉圣旨:“着该部行文各省,抚按行查。倘在其境,火速令其驰驿进京朝见,勿得稽留。”山小姐看完,默默无语。冷绛雪也沉吟了半响,方才说道:“我只道钦命征召,再无阻滞,平生是假是真,便可立辨。不料又有此变。” 

     山小姐因叹息道:“天下事甚是难料。姐姐方才还说小妹婚姻定在于此,今看此报,有定乎,无定乎?”冷绛雪也叹息道:“这等看来,事真难料。”又想一想道:“天子既着各省行查,二生自然要来。只恐迟速不定耳。”二人虽也勉强言笑,然心下有些不快,未免恹恹,搅乱心曲。 

     过了数日,山小姐竟生起病来。山显仁与罗夫人见了十分着急,慌忙请太医调治不题。 

     却说燕白颔,因阁上美人难访,无可奈何,终日只是痴痴思想,连饮食都减了。就是平如衡勉强邀他到哪里看花饮酒,他只是恹恹没兴。平如衡见燕白颔如此,心下暗想道:“除非是以山小姐之情打动他,方可。”遂日日劝他去访问。燕白颔道:“要去访亦何难,就是访着,料也不能胜于阁上美人。况他又倚着天子宠眷,公卿出身,见你我寒士,未必不装腔做势,见她有何益处?”平如衡道:“你我跋涉山川,原为山小姐而来。如今到此,转生退悔,莫非忘了白燕之诗吗?就是山小姐骄傲不如,也须一见方才死心。”燕白颔道:“兄既如此说,明日便同去一访。只是小弟意有所属,便觉无勇往之兴。”平如衡道:“有兴没兴,必须一往。”燕白颔被逼不过,只得依允。 

     到次日起来,打点同去。平如衡道:“我们此去,若说是会做诗,便惊天动地,使她防范。倘有不如,倒惹她笑。莫若扮做两个寒士,只说闻名求诗,待她相见。看机会,出其不意,做一两首惊动她,看是如何?”燕白颔道:“这个使得。”二人换了些旧巾旧服,穿戴起来。虽带了两个家人,都叫他远远跟随,不要贴身,一径出城。因记得店主人说山阁老住在灌木村,因此不问山阁老,只问灌木村。喜得一路山水幽秀,溪径曲折,走来便不觉甚远。问到了村口,只见一个小庵儿,甚是幽雅。二人一来也要歇脚,二来就要问信,竟走了进去。 

     庵中一个和尚看见,慌忙迎接道:“二位相公何来?”燕白颔答道:“我二人因春光明媚,偶尔寻芳到此,不觉足倦,欲借宝庵少憩片时。”和尚道:“既是这等,请里面坐,”遂邀入佛堂问讯坐下。一面叫小沙弥去煎茶,一面就问二位相公高姓。燕白颔道:“学生姓赵。”平如衡道:“学生姓钱。”因问老师大号,和尚道:“小僧贱号普惠。此处离城约有十数余里,二位相公寻春直步到此,可谓高兴之极。”燕白颔道:“不瞒老师说,我二人虽为寻春,还要问一个人的消息,故远远而来。”普惠道:“二位相公要访谁人消息?”燕白颔道:“闻得说山显仁相公告病隐居于此,不知果然吗?”普惠笑道:“我只说相公要访甚么隐人的消息,若是山老爷,一个当朝宰相,谁人不知,何须访得,就在这南头大庄上房住。山老爷最爱小庵幽静,时常来闲坐,一个月倒有十日在此。”平如衡道:“这两日曾来吗?”普惠道:“这两日为他小姐有恙,请医调治,心下不快,不曾来得。”燕白颔道:“可知他小姐有甚贵恙?”普惠道:“这倒不晓得。”说罢,小沙弥送上茶来。 

     大家吃了,普惠问道:“二位相公访山老爷想是年家故旧,要去拜见了。”平如衡道:“我们与他也不是年家,也不是故旧,因闻得他小姐才高,为天子宠贵,不知是真是假,要来试她一试。不期来得不巧,正遇着她病,料想不出来见人,我们去也无益。”普惠道:“据相公说,是来的不巧,遇她不着。依小僧看来,因她有病遇不着,正是二位相公的凑巧。”燕白颔笑道:“遇不着为何倒是凑巧?”普惠道:“遇不着省了多少气苦,岂不是凑巧。”燕白颔道:“就是遇着她,难道有什么气苦不成?”普惠道:“相公不是本地人,不知那山小姐的行事。”平如衡道:“我们远方人实不知道,万望老师指教。” 

     普惠道:“这山小姐,今年十六岁。生得美貌不消说得,才学高美也不消说得,只是她的生性骄傲,投得她的机来,百般和气;投不着她的机来,便万般做作。你若是有些才学看得上眼,或是求她诗文,她还正正经经替你做一两篇。你若是肚中无物,人物粗俗,任是尚书阁老的子孙,金珠玉帛厚礼送她,俱不放在她心上。你若生得长,她就信笔做一首长诗讥诮你;你若生得矮,她就信笔做一首矮诗讥诮你。不怕你羞杀气杀。这样的恶相知定,要去见她做甚。小僧故此说个不遇她省了许多气苦。”燕白颔道:“无才村汉,自来取辱,却也怪她不得。只是人去见她,她肯轻易出来相见吗?”普惠道:“她怕哪个,怎么不见!她虽是个百媚女子,却以才子自恃。任是何人,她都相见。相见时正色谈论,绝不作一毫羞涩之态。你若一语近于戏谑,她有圣上赐的金如意,就叫人劈头打来,打死勿论。故见她的皆兢兢业业,不敢一毫放肆,听她长长短短,将人取笑作乐。” 

     平如衡道:“他取笑也只好取笑下等之人。若是缙绅文人,焉敢轻薄?”普惠道:“这个倒也不管,二位相公莫疑我小僧说谎,我说一桩有据的实事与你听。前日都察院邬都堂的公子,以恩荫选了儒学正堂,修了一分厚礼,又央了几封书与山老爷,要面求山小姐题一首诗,写作一幅字,当画挂。二位相公,你道这山小姐恶也不恶?这日邬公子当面来求时,她问了几句话儿,见邬公子答不上来,又见邬公子人物生得丑陋,山小姐竟信笔写了一首诗讥诮他,把一个邬公子几乎气死。你想那邬公子虽然无才,却也是一个都堂之子,受不得这般恶气,未免也当面抢白了几句。山小姐道他戏言相调,就叫人将玉尺楼门关了,取出金如意要打死他。亏山老爷怕邬都堂面上不好看,悄悄吩咐家人,将邬公子放走了。到次日,山小姐还上了一疏,道邬公子擅入玉尺楼,狂言调戏,无儒者气象。圣上大怒,要加重处。亏得邬都堂内里有人调停,还奉旨道邬都堂教子不严,罚俸三月。邬公子无师儒之望,改了一个主簿。二位相公,你道这山小姐可是轻易惹得的!小僧故说个遇她也好,不遇她也好。”燕白颔道:“山小姐做了甚么诗讥诮她,这等动气?”晋惠道:“这首诗传出来,那个看了不笑!小僧还抄个稿儿在此,我一发取出来与二位相公看看,以发一笑。”燕白颔道:“绝妙,绝妙,愿求一观。”普惠果然入内,取了出来,递与两个道:“请看。”二人展开一看,只见上写着: 

    家世徒然到缙绅,诗书相对不相亲。
    实无点点胸中墨,空戴方方头上巾。
    仿佛魁星真是鬼,分明傀儡却称人。
    若叫混作儒坑去,千古奇冤那得伸。 

    燕平二人看完,不禁拍掌大笑道:“果然戏谑得妙。这笔看起来,这邬公子吃了大苦了。”普惠道:“自从邬公子吃了苦,如今求诗求文的,都害怕惹事,没甚么要紧,也不敢来了。二位相公还是去也不去?”燕白颔笑道:“山小姐这等放肆,取笑于人者,只是未遇着一个真正才子耳。待我们明日去,也取笑她一场与老师看。” 

    普惠摇头道:“二位相公虽然自是高才,若说要取笑山小姐,这个却未必。”平如衡道:“老师怎见得却未必?”普惠道:“我闻得山老爷在朝时,圣上曾命许多翰林官与她较才,也都比她不过。内中有一个宋相公,叫做宋信,说他是天下第一个会做诗的才子,也考山小姐不过。皇帝大怒,将他拿在午门外,打了四十御棍,递解回去。此事喧传长安,人人皆知。二位相公说要取笑她一场,故小僧斗胆,说个未必。” 

    燕白颔听了,笑对平如衡道:“原来宋信出了这场丑,前日却瞒了并不说起。”平如衡道:“他自己出丑,如何肯说?”因对晋惠说道:“老师宝庵与山小姐相近,只知山小姐之才高,怎知道山小姐不过闺中女子学涂鸦耳。往往轻薄于人者,皆世无英雄耳。若遇了真正才子,自然要以脂粉乞怜也。此时也难与老师说,待我们明日与她一试,老师自知。” 

     普惠心下暗笑其狂,口中却不好说出,只得含糊答应道:“原来二位相公又有这等高才,可喜可敬。”又泡了一壶好茶来吃。燕白颔一面吃茶,一面见经座上有现成笔墨,遂取了,在旁边壁上题诗一首道:“山小姐,山小姐,不知你的病几时方好,且留为后日之验。”平如衡候燕白颔题完,也接笔续题一首在后道:“山小姐,山小姐,你若见了此二诗,只怕旧病好了,新病又要害起。”二人搁笔,相顾大笑,遂别普惠出来道:“多扰了,迟三五日再得相会。”普惠道:“多慢二位相公,过数日再奉候。”遂送出门而去。只因这一别,有分教:才子称佣,夫人学婢。不知后事如何,且听下回分解。

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